Centenario de Santiago Londoño Londoño

Santiago Londoño

El primero de enero del año 2020, se cumple el primer centenario del nacimiento del médico oncólogo colombiano, Santiago Londoño Londoño. Este personaje nacido en Pereira, donde vivió la mayor parte de su vida, desarrolló múltiples actividades altruistas que impactaron la región, como mecenas, filántropo y líder político de la izquierda.

Se especializó en radioterapia probablemente en Inglaterra y ejerció como médico voluntario internacionalista en Cuba, en los primeros años del período revolucionario. Fue miembro activo del Consejo Mundial de la Paz, que lo llevó por varios países y donde se relacionó con otros activistas, profesionales y también, con jefes de estado.

El escenario cultural más importante de Pereira lleva su nombre, pero aparte de una tesis de grado universitario y otras referencias breves publicadas, no se conoce una biografía completa de Santiago Londoño Londoño y sus papeles personales, si todavía existen, no han sido examinados públicamente luego de su muerte en una motocicleta, ocurrida en agosto de 1982.

Algunos interlocutores, seguidores y amigos personales venimos buscando citas, documentos y testimonios personales con la idea de preparar unos apuntes biográficos. Creemos que sería el mejor homenaje, al que tal vez fue el hijo más ilustre de Pereira de la segunda mitad del siglo XX.

En la medida que se identifique y organice el material, publicaremos apartes y otras notas de interés, que no se encuentran fácilmente incluso en el vasto campo de la internet. Incluiremos también los créditos correspondientes de todos los colaboradores que contribuyan a esta labor.

Especial agradecimiento al historiador Jhon Jaime Correa Ramírez, vinculado a la Universidad Tecnológica de Pereira UTP, quien gentilmente nos facilitó acceso a un valioso archivo fotógrafico, reunido durante su propia investigación.

La búsqueda in situ, verificación de fuentes, recolección de testimonios y apoyo técnico es posible, gracias a la coordinación de William Ocampo, economista y profesor de la Universidad Libre de Pereira.


Breve semblanza.

1. Hijo de María Edna (Emma) Londoño Angel, nacida en Pereira en 1893 y del cardiólogo antioqueño Santiago Londoño (1876-1950), graduado en la Universidad Nacional en 1898 y quien fuera asistente personal del general Rafael Uribe Uribe.

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* Emma Londoño Angel, la madre. Foto de 1943. Archivo del historiador Jhon Jaime Correa Ramírez.

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*Santiago Londoño Londoño, el padre. Foto de su cédula de ciudadanía en 1934. Archivo del historiador Jhon Jaime Correa Ramírez.

El padre fue concejal, diputado, cofundador de “La Golconda”, grupo radical del liberalismo en 1917, impulsor de normas de salud pública, especializado en París, donante de equipos al hospital de Pereira en 1922. Miembro activo de las logias masónicas, propulsor de la separación total de la iglesia y el estado.

Santiago hijo, tuvo como hermanos a Violeta, Diego, Armando (1920-1992) y también a Jorge, Víctor, Virginia, Mercedes, Alberto y Esperanza Ardila, hijos de Santiago padre, en otra unión.

2. Santiago Londoño asiste al internado del Gimnasio Moderno de Bogotá entre 1931 y 1936 donde se gradúa como bachiller. Esta institución, hacía énfasis en la formación humanista, siguiendo el modelo Montessori, el contacto con la naturaleza y el desarrollo integral del educando. El ex-gobernador de Risaralda, Gonzalo Vallejo Restrepo dice en un artículo de prensa, que Santiago Londoño tuvo trato con él desde el gimnasio y también con el presidente de Colombia, el liberal Alfonso López Michelsen.Gimnasio Moderno (2)

* Registros consultados con el apoyo de Camilo De-Irisarri Silva, directivo académico del Gimnasio Moderno en Bogotá.

3. Se gradúa de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional en Bogotá en 1945, cuando tenía 25 años de edad. El jurado de 6 personas, calificó su tesis sobre la curieterapia, como “meritoria.”

Los historiadores Martínez, Serna y Correa en su reporte titulado “Intelectualidad cosmopolita en provincia: el caso de los Santiago Londoño en Pereira, Colombia” precisan, que Santiago estudió en la Facultad de Medicina, desde 1938 a 1945.

La tesis de grado se tituló “Plástica facial en curieterapia focal externa”, en la que Santiago Londoño presenta en detalle lasTesis de grado de Santiago Londoño. técnicas más aconsejables para irradiar tumores cancerosos en la cabeza, diseñando unos aditamentos de acuerdo a la morfología humana, para separar con plástico en vez de metal, las áreas visiblemente afectadas de las que todavía parecían sanas y demarcar con precisión el tratamiento.

La investigación destaca los avances del Dr. Alfonso Esguerra quien era una autoridad en el tema y lo aprendido para la época. El joven médico hace un recuento de lo discutido en importantes foros internacionales y presenta datos nacionales de casos tratados, sugiriendo una serie de recomendaciones prácticas importantes.

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Años más tarde, se especializaría en Europa, probablemente en Inglaterra, donde adquirió conocimientos y equipo muy costoso, que bajo su cuenta y riesgo llevaría a Pereira, para beneficio de cientos de pacientes y también de otros colegas médicos, interesados en la terapia de tumores.

Al menos dos reportes académicos ampliamente difundidos, especulan que Santiago pudo haberse especializado en la Universidad de Manchester. Una búsqueda exhaustiva por parte de los administradores académicos de allí, arroja que Santiago no tuvo ninguna relación con ese centro de estudios. El lugar exacto donde se especializa, es todavía motivo de investigación.

Sin embargo, lo que sí es verificable con pruebas documentales, es el paso de Santiago Londoño Londoño por Inglaterra en varios viajes. Su nombre consta en la lista de Lista pasajeros 1941pasajeros, de los vapores transatlánticos Santa Rosa de bandera estadounidense en 1941 (cuando todavía estudiaba en la Universidad Nacional y en medio del fragor de la Segunda Guerra Mundial), del Queen Elizabeth en 1949 y del barco Caronia en 1953, ambos de bandera británica (en éste último viaje, en compañía de doña Emma ya viuda), por el Puerto de Southampton, Inglaterra parando siempre en Nueva York, por ser la única ruta existente.

Cotejando su fecha de nacimiento y otros datos, se puede verificar su identidad enLista pasajeros 1953 los tres viajes, pero claramente, se trata de una lista parcial, ya que Santiago debió ir a Europa por esa ruta, en muchas otras ocasiones.

* Para facilitar su lectura, los registros de Santiago Londoño en las listas de pasajeros de barco, desde o hacia Inglaterra, figuran en la última línea.

4. Cofundador con Carlos Drews Castro, Jorge Roa Martinez y otras personas, de la Sociedad de Amigos del Arte de Pereira en 1947, impulsando la música, la danza, el teatro, la pintura, la escultura y literatura por varias décadas .

Dona los primeros equipos de radioterapia al Hospital San Jorge en 1950. El periódico El Tiempo en su edición de junio 26 de 1964, registró así, otra contribución posterior: “Donación valiosísima que se ha calculado aproximadamente en cuantía de ochocientos mil pesos, hizo en la mañana de hoy al Hospital San Jorge de Pereira, el prestigioso médico y especialista en cancerología, doctor Santiago Londoño Londoño…representada en todas las instalaciones de su equipo de radium, que son de los más completos y modernos…acaba de hacerla mediante documento escrito…el cual llegó esta mañana a poder de la sindicatura y la Junta de Beneficencia de Pereira…”

5. Participa como médico voluntario en Santiago de Cuba en los primeros años de la revolución. Presta sus servicios al hospital oncológico “Conrado Benítez”, donde el personal más antiguo todavía lo recuerda, según lo confirma un funcionario del  Ministerio de Salud Pública de Cuba.

6. Elegido diputado a la Asamblea Departamental de Risaralda en la década de los setenta. Al menos en tres ocasiones, puso su nombre como candidato de la Unión Nacional de Oposición UNO, una coalición de su partido con otros grupos.

Datos de la Registraduría Nacional, muestran el apoyo que aunque modesto, era significativo porque abría espacios alternativos, en una llave excluyente como la liberal-conservadora, dueña de una gran maquinaria política con recursos y dinero.

  • 1974: 2496 votos
  • 1976: elegido diputado y Segundo Vicepresidente de la Duma, con la suplencia del organizador sindical Carlos A. Benavides.
  • 1978: 2199 votos

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* Campaña electoral de 1978. Junto a Santiago Londoño Londoño, de izquierda a derecha, el candidato presidencial de oposición Julio César Pernía, el secretario del Partido Comunista Gilberto Vieira y el concejal de Pereira, Gildardo Castaño.

7. Organiza un homenaje de desagravio al poeta Luis Vidales en 1979, luego de ser detenido arbitrariamente durante el gobierno represivo de Turbay Ayala. Asisten al evento, el entonces obispo de Pereira, Darío Castrillón y el ex-canciller Alfredo Vásquez Carrizosa.

Santiago fue miembro destacado del Consejo Mundial de la Paz, participa de varias reuniones internacionales en Atenas, Leningrado y Nueva Delhi, abogando por el desarme nuclear y la distensión entre las potencias. Financia la organización “Casa de la Amistad con los Pueblos” que codirige con el abogado y periodista César Augusto López Arias y a la muerte de éste, con el también periodista Martín Alonso Parra, en apoyo a otros procesos sociales, artistas alternativos y culturas.

8. Apoya diversas iniciativas en favor del arte, como la adquisición de la escultura el “Bolívar Desnudo” de Rodrigo Arenas Betancourt y muchos otros proyectos culturales. El historiador Hugo Angel Jaramillo, en su libro “Pereira”, describe cuando a punto de fracasar el contrato con el escultor, en parte por la oposición de la Gobernación de Caldas…”se hizo un nuevo pacto en pesos, con anticipo de cuarenta mil billetes de la época, que sufragaron, entre otros, Santiago Londoño, médico comunista, adorable e inofensivo, el generoso Alfonso Jaramillo Bernal, Ernesto Gutiérrez Arango y Jaime Londoño Arango.”


Santiago Londoño en sus propias palabras.
Entrevista

Aunque era una figura pública, Santiago hablaba muy poco de sus motivaciones personales. En una entrevista concedida a la periodista Marta González Villegas y publicada en el periódico La Tarde el 20 de abril de  1976, Santiago Londoño narra cómo se compromete con un ideal político que mantuvo hasta su muerte.

P. ¿Cuándo nació Santiago Londoño, el comunista?

R. Yo era estudiante avanzado de medicina, y al regreso una tarde de la escuela fuimos interrumpidos —cuando viajábamos en el tranvía por una manifestación de una gente que gritaba cosas y nos impidió seguir el camino. Llegué tarde y cansado al apartamento, porque me tocó caminar bastante. Me encontré allá con un amigo y le dije: – llegué tarde a la cita que tenía contigo, porque había una manifestación, de unos desarrapados gritando horrores y no pude llegar a tiempo. ¿Qué es lo que pasa? El, estudiante avanzado de derecho me dijo: – mira, esa gente, reclama, tales y tales cosas.

P. ¿Qué reclamaban?

R. Pedían libertades públicas, alza de salarios, que se derogaran leyes que los afectaban mucho y en esa situación comprendí la manifestación. Mi amigo me explicó muy detenidamente que esa gente tenía razón.

P. ¿Qué año corría cuando sucedió esto?

R. Debería ser más o menos el año 1945. Estuve un rato muy largo hablando con mi amigo, discutimos y más o menos a la una de la mañana le dije: – mira si esa gente y eso que dices tú es correcto yo voy a ingresar a ese partido. Así fue que busqué libros, leí, al mes fui al Partido Comunista a pedir que me inscribieran a las listas y así empezó la carrera.

* Este texto se da a conocer, gracias a la colaboración de Diego Fernando Sánchez Buriticá, estudiante de la Universidad Libre de Pereira. Por su valor histórico, la entrevista en su totalidad, será publicada próximamente en otro formato, con la autorización expresa de la periodista Marta González Villegas.


Santiago Londoño Londoño, abanderado por la paz.

En la misma entrevista de 1976, Santiago Londoño parece hablarnos en tiempo presente, sobre el significado de alcanzar la paz:

“Para los comunistas, para los partidos de oposición, para los partidos revolucionarios el don más preciado es la paz. Porque nosotros no podemos hacer cosas sino en la paz.

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Aspiramos a construir un país nuevo, educar gente, crear riqueza y todo ello no se puede hacer, sino en tiempos de paz. Por eso somos, antes que todo, unos luchadores por la paz.

Hace veinticinco años se fundó en el mundo, el Movimiento Mundial por la Paz y ahora precisamente, a finales de año pasado, tuve oportunidad de viajar a la conmemoración de los veinticinco años. La primera reunión fue en Atenas y el tema central, fue la solidaridad con el pueblo chileno, que está hoy sometido a una dictadura de tipo netamente fascista.”

El fervor de Santiago para alcanzar la paz, era mucho más que una postura intelectual o el gesto de abrazar una causa humanista. Santiago como médico, conoció de primera mano los horrores de la guerra. En más de una ocasión y fiel al juramento de Hipócrates de proteger la vida, asistió a heridos en combate, pertenecientes a grupos alzados en armas, según lo escuchó en un testimonio público muchos años después, el abogado y amigo personal Arturo Sanín*, en el juicio de defensa del testamento de Santiago.

El galeno arriesgaba de esa forma su propia vida, si examinamos el historial del ejército colombiano por décadas, de practicar la regla bárbara de “tierra arrasada”. Ayudar a un moribundo en desgracia por razones humanitarias, fácilmente lo pudo convertir en lo que ahora llamamos un “falso positivo”, sin respeto alguno a su papel de no-combatiente.

* Entrevista al abogado y amigo personal Arturo Sanín, en agosto de 2015.

* * Crédito de foto: Santiago Londoño leyendo de pie en una reunión política en 1978. Publicada originalmente en el libro “A crecer, a avanzar y a vencer” por Alba Marina Rodríguez y Jahír Rodríguez. Pereira, 1990.


Santiago, visto por un contemporáneo.

El emblemático poeta pereirano Luis Carlos González (1908-1985), escribió estos versos sencillos pero certeros, en su honor:

Santiago Londoño Londoño                                                            

Reemplazó, con orgullo, al notable galeno
que le dio ciencia y nombre, corazón y apellido,
es amigo del arte, por el pueblo querido,
respetado por todos por señor y por bueno.

Como todos los dignos, en su genio sereno    santiago-londono-5
tiene recio refugio un principio atrevido,
muchas veces el cielo muy cercano ha tenido
por amor a las alas y desprecio del cieno.

Hizo varios estudios en la rubia Inglaterra
y con propio peculio ha dotado a su tierra
de científico equipo-esperanza del hombre-.

Y en el surco sembrado de sus nobles favores,
crece el trigo silente de los gratos deudores
que le pagan la vida pronunciando su nombre.

Poema incluido en el libro del Dr. Jorge Grisales Pérez “Historia de la Medicina en Pereira”.

Lectura complementaria: Santiago Londoño, el hombre y la leyenda. Nota publicada en El Diario del Otún. Pereira, Colombia.


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* Congreso de Radiología en Colombia en 1972. Archivo del historiador Jhon Jaime Correa Ramírez.

 

 

 

 

 

Deceso.

En un absurdo accidente, en inmediaciones de Zarzal, Valle  pierde control de su motocicleta, cuando un camión en vía contraria invade su carril, el domingo primero de agosto de 1982.  El servicio de urgencias del Hospital de Zarzal, en vez de intentar salvar su vida, lo envía sin acompañamiento médico ni paliativos para sus heridas mortales, en una ambulancia rumbo a Pereira, a casi 80 kilómetros de distancia, en lo que resultaría un inminente “paseo de la muerte”.

Aunque en condiciones normales, el aparente accidente y la negligencia médica del Hospital de Zarzal, ameritaría una seria investigación judicial, esta nunca se hizo, ni se determinaron responsabilidades.

Una nota de periódico sin firma, de esa fatídica semana, narrando el pesar por su fallecimiento decía: “Al momento de su muerte, adelantaba humanitaria labor en los poblados de la Costa Pacifica como Guapí y Bahía Solano, organizando brigadas médicas movilizadas por medio de la Patrulla Aérea Civil, organismo al cual se hallaba vinculado como aviador.” 

A los 62 años y cuando gozaba de plena vitalidad, se apagaba así la vida de uno de los más grandes mecenas, practicante médico y filántropo de la izquierda, que haya tenido Pereira, durante toda su historia.

sepelioAmigos y seguidores, acompañan el féretro del Dr. Santiago Londoño Londoño, rodeado de ofrendas florales. La imagen original del fotógrafo Héctor León Cuartas, fue publicada por el periódico La Tarde, en agosto de 1982.

Ultima actualización: 02-14-2017


 

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